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作者:Wynne Parry,LiveScience资深作家:墨西哥湾今年死亡区的预计大小取决于你问的对象

一个预测模型预测非常小的贫氧水面积,而另一个预测模型预测的程度与最近的平均水平一致

差异的原因:密歇根大学研究人员提出的更为保守的预测只考虑了今年春天从密西西比河流域流失的营养丰富的农业

而另一个来自路易斯安那州集团的预测则将上一年的养分污染考虑在内

这些预测很重要,因为氧气的流失对生活在这些水域的动物来说是个坏消息,死区威胁着海湾地区的商业和休闲捕鱼

根据美国的天气记录显示,今年春天美国大陆的温度比平均温度低,而密西西比河流域和其他一些内陆州经历了五月,这是有史以来最干旱的十月之一

[密西西比河最强大的洪水]降雨量减少意味着在密西西比河流域向海湾输送养分的次数较少

营养素,特别是氮,是造成死区的原因

根据美国国家海洋和大气管理局的数据,密歇根大学的预报员预测死亡面积约为1,197平方英里(3,100平方公里),远低于过去五年平均6,000平方英里(15,540平方公里)的死亡区

与此同时,路易斯安那州的研究人员做出了不那么乐观的预测

路易斯安那大学海洋联盟和路易斯安那州立大学的科学家估计死区将达到6,213平方英里(16,092平方公里)

过去一年中,路易斯安那模型因过量氮进入海湾而陷入底部沉积物,造成“遗留效应”

氮污染使水中的藻类受精,然后开花,然后死亡和下沉

分解死藻的微生物从水中吸出氧气

更重要的是,流入海湾的较轻的淡水在较重的盐水之上形成一层,这可以防止氧气混入更深的水中

官员们预计将在7月27日至8月3日期间公布今年夏天死亡或缺氧区域的实际大小

去年,死区面积为6,765英里(17,521平方公里)

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